クリスマスの主役たち。

  • 2013.12.06 Friday
  • 06:06



 ラップランドから、トナカイのソリで出発したというサンタクロース。毎年ご苦労様です。
 
 このサンタクロースのもともとのモデルは、

4世紀頃の東ローマ帝国、アナトリア半島リュキア地方にあった古代都市ミラ司教主教)、教父聖ニコラオス(ニコラウス)の伝説が起源と言われています。

「ニコラオス」はギリシア語表記。ラテン語ではニコラウス。ロシア語ではニコライ。イタリア語スペイン語フランス語ではサン・ニコラです。

 この方は、無実の罪に問われた死刑囚を救ったり、「三人の娘を持つ貧しい家庭を救おうと、夜中に煙突から金貨を投げ入た際、金貨は暖炉に干すように吊るしてあった靴下の中に落ち、娘たちは身売りを避けられた」など之伝説を持ちます。



 このサン・ニコラの命日が12月6日で「聖ニコラの日」。14世紀頃からオランダでは、この日にお祭りをしていたそうな。
 
 オランダ語でサン・ニコラは「シンタクラースSinterklaas」ですが、17世紀にアメリカにわたったオランダ人が広めたので「サンタクロースSanta Claus 」になったらしいです。 フランス語では「ペール・ノエルPère Noêl」、”クリスマスのパパ”  です。


  正教会の国や、フランドル文化圏の国(地方)では、この12月6日がクリスマスのように重要なお祭りだということです。
 ベルギーでは、「サン・ニコラはスペインから船で11月下旬にやってきて、12月5日の夜、良い子の家までプレゼントを持ってきてくれる」ことになっているのだそうで、ブリュセルなどでは数日間パレードなどのお祭りが街中で繰り広げられるのだとか。
 
 フランスのアルザス地方、ロレーヌ地方でも、かなり重要な日で、ナンシーではサン・ニコラのパレードや花火があがるのだそうです。
 アルザス地方には、サント・ルーシーが起源とされるちょっと、妖精っぽくて、怪しい美女もいます。白いドレスを纏い、頭に数本のキャンドルを灯したクリスキンデルが良い子にお菓子を配って回りますが、その半面、「良い子にしていなかった子供を森へを連れ去る」というナマハゲ的伝説、ハンス・ストラップも出没するようです。
 
 フランスをはじめ、今ではほとんどの国で、キリスト教で「イエス・キリストの誕生を祝う」12月25日をノエル(クリスマス)が一番重要な日。キリスト教では、「復活祭(イースター、フランス語でパック)」のほうが重要らしいですが、一般には「庭で卵の形のチョコレートを子供に探させるイースターより、一年に一回家族が集まってプレゼントを交換しあうクリスマスが、日常の中で重大なイベントという位置づけです。
 
 12月初旬に点灯されるシャンゼリゼ大通りのイルミネーションも毎年TVで御覧になると思いますが、他の街中の商店街の頭上に、それぞれ個性のあるイルミネーションが飾られます。
 ご家庭では、サロンにツリーを飾ってツリーの根本にプレゼントを用意し、家の外観や庭にはキラキラ点滅するイルミネーションやサンタクロースの人形を飾ったりしています。
 
 子供たちは、白いひげをふわふわ揺らしながら子供にプレゼントを配る優しいおじいさん、ペール・ノエルが大好き。
 12月中旬の週末は大型スーパーマーケットのイベントとして、サンタクロースは「出張」も、します。
 これは、きっとどこの国でも同じでは?
 
 ・・・しかし、「サンタクロースを信じている子供」にとって、「サンタクロースがスーパーマーケットに居ること」について疑問を感じないのだろうか?
 ちなみに、
私は信じていた時期がない”可愛くない子供”・・・でした・・・。
 
 写真はブリュッセルの老舗DANDOYで購入した、サン・ニコラ型のスペキュラース(シナモンクッキー)。
 ここのは味が濃いので、大好きです。お好みで、赤ワインや甘口のポルト・ワインに浸して食べても、オツな味わいですよ。
 
 では、みなさま、それぞれのクリスマスの準備を、楽しんでくださいね。
 

 

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